30 savnes stadig efter plejehjemsbrand i iskoldt Canada

Antallet af bekræftede døde efter branden på et plejehjem i Canada er nu oppe på otte.

Myndighederne frygter, at det endelige dødstal vil stige til næsten 40 af de cirka 60 mennesker, som plejehjemmet husede. Der savnes fortsat 30 personer.

Bygningen i den lille canadiske by L'Isle-Verte i provinsen Quebec brændte ned til grunden natten til torsdag lokal tid.

Myndighederne nåede at evakuere 23 personer fra bygningen. Blandt dem var 13 kommet til skade, en enkelt alvorligt.

Sne og frost vanskeliggør forholdene for redningsmandskabet. Det er så koldt i området, at der arbejdes i skift på 45 minutter.

- Vores folk er udmattede. Forholdene er meget, meget vanskelige, siger Guy Lapoint, talsmand for politiet.

Resterne af den udbrændte bygning er dækket af et tykt lag is, som man forsøger at fjerne ved hjælp af damp.

Der blev brugt store mængder vand under slukningsarbejdet. Vandet frøs hurtigt til is, da temperaturerne faldt til minus 30 grader.

- Vi er nødt til smelte isen, før vi kan hente de døde ud, siger Genevieve Guilbault, talsperson for embedslægen i Quebec, til tv-stationen CBC.

Nogle steder på brandtomten er der et 30 centimeter højt lag af is.

Politi, brandfolk og retsmedicinere genoptager eftersøgningen af ofre lørdag.

Fredag var der 20 minusgrader i området, der ligger 230 kilometer nordøst for Quebec City.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip