70 personer savnes efter færgeforlis i Filippinerne

Mindst 29 mennesker savnes efter en tragisk færgeulykke i det centrale Filippinerne lørdag nat lokal tid, oplyser de filippinske myndigheder.

- Færgen Maharlika II, der havde mindst 84 mennesker om bord, blev båret af sted af stærk strøm og høje bølger, og det tvang de ombordværende til at forlade skibet ud for øen Leyte, skriver det filippinske katastroferåd i en erklæring.

Redningsfartøjer i området skal indtil videre have samlet 55 overlevende op.

Skibe befinder sig fortsat i farvandet for at lede efter flere overlevende. Der er endnu ikke nogen rapporter om omkomne.

De filippinske myndigheder oplyste indledningsvis, at færgen var sunket, men lokale embedsfolk siger nu, at de ikke er sikker på konklusionen om, at færgen er forlist.

Opklaringen hæmmes af, at redningsarbejdet besværliggøres af dårligt vejr.

Ulykken skal være sket ud for øen Leytes kyst, der ligger små 900 kilometer sydøst for hovedstaden Manila.

Færgens besætning har angiveligt inden ulykken rapporteret, at færgen havde "problemer med styretøjet".

Filippinerne består af flere end 7000 øer, og transport via søvejen er normalt. Ulykker sker imidlertid tit på grund af dårlig sikkerhed og overfyldte færger.

Den værste ulykke i fredstid skete, da en færge stødte sammen med en olietanker i 1987 og 4300 mennesker omkom.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip

Dagens TV