Båd brød i brand: 133 flygtninge druknet på vej til Italien

Der menes at have været omkring 500 passagerer på båden, og en stor del af dem røg i vandet omkring 800 meter fra kysten. Båden ligger på 40 meters dybde, og italienske dykkere var torsdag i gang med at bjærge de omkomne.

Ifølge Lampedusas borgmester, Giusi Nicolini, havde immigranterne tændt et lille bål på skibet for at tiltrække sig kystvagtens opmærksomhed, da skibets motor var gået ud. Men ilden bredte sig hurtigt, og det skabte voldsom panik på båden, der fik den til at kæntre.

En lokal fiskerbåd og en række lystbåde i nærheden sejlede hurtigt til stedet for at hjælpe de forulykkede bådflygtninge.

FNs Højkommissariat for Flygtninge mener, at alle 500 passagerer kom fra Eritrea og havde rejst via Libyen, mens der ifølge AFP også kan have været somaliere blandt dem.

Middelhavsøen Lampedusa er et vigtigt knudepunkt mellem Nordafrika og Europa og har igennem flere år været mange asylansøgeres indgang til Europa, hvor de håber på en bedre tilværelse.

Den italienske regering har bebudet national sørgedag fredag for ofrene for bådulykken.

Dagens Gossip