Braithwaite sender Brøndby ud i mørket efter pokaldrama

Dermed er Esbjerg i pokalfinalen, hvor Randers venter, mens Brøndby må prøve at rejse sig efter endnu en dyb skuffelse.

Det lignede ellers længe en sjælden triumf til Brøndby og cheftræner Auri Skarbalius. Men med knap et kvarter tilbage af kampen dukkede hjemmeholdets Martin Braithwaite op og flugtede bolden ind bag Brøndby-keeper Michael Tørnæs.

Dermed endte den ordinære spilletid 1-1, hvilket sendte begge hold ud i forlænget spilletid på den jyske vestkyst. Det resultatet var nemlig identisk med det omvendte opgør på Brøndby Stadion.

Midt i første halvleg havde Dennis Rommedahl ellers sendt Brøndby på sejrskurs, da han blev sendt af sted i dybden og køligt chippede den over Lukas Hradecky i Esbjerg-målet.Senere i halvlegen kunne samme Rommedahl - måske - have afgjort pokalsemifinalen, da han igen blev spillet fri i dybden. Men denne gang savnede afslutningen kvalitet.

I stedet blev det altså Esbjerg, der fandt frem til netmaskerne, og dermed måtte kampen ud i forlænget spilletid.

Her viste Martin Braithwaite atter sin målfarlighed, da han kvikt satte en inderside på et hårdt flad indlæg.

Afslutningen blev næsten ydmygende for Brøndby, da et ufarligt indkast endte for fødderne af målhelten Braithwaite. Han sparkede bolden hårdt ind mod feltet, hvor Jesper Lange let kunne afgøre kampen.

Flere mål kom der ikke, og dermed fuldender Esbjerg et fantastisk forår, der (næsten) har sendt dem fri af nedrykningsdramaet og nu har bragt dem i en pokalfinale.

Omvendt vil nedturene tilsyneladende ingen ende tage for Brøndby, der efter 120 minutters fodbold i benene kun har tre dage inden skæbnekampen på søndag mod Silkeborg.

Dagens Gossip