Danmark imponerede ikke: Selvmål sikrer pligtsejr over Malta

Glem denne kamp. Glem den. Danmark vandt 2-1 over Malta. De andre resultater flaskede sig, så nu er Danmark kun ét point fra andenpladsen, der giver adgang til VM-play off. Det var det vigtigste fredag aften i Valletta. Spillet var dårligt, og Malta burde have fået uafgjort, men alt det er ligegyldigt. Danmarks VM-flamme er på utrolig vis atter tændt.

Det kan godt være, at øen i Middelhavet gennem mange hundrede år er blevet forsvaret af riddere af forskellige slags. Men da en horde rød-hvid klædte vikinger fredag aften besluttede sig for at indtage den, gik der ikke lang tid, før Dannebrog var solidt plantet midt på Malta.

Uden vaklen, uden tøven og uden frygt. Der gik nemlig kun ét minut, så var Danmark foran. Simon Kjær leverede en lang bold frem til Braithwaite på venstrekanten, bolden blev spillet skråt bagud, hvor Leon Andresen kunne score til 1-0 med sin inderside.

Læs også: Danmark fik hjælp af Armenien

Mens den tidlige scoring burde have været incitament til at flå malteserne fra hinanden i en heftig dansk offensiv skete det modsatte. Det var ellers nødvendigt med en offensiv og direkte tilgang til kampen. For inden kampen var al snak forstummet; der var kun tal tilbage. De tal, der viste, at Danmark ikke kunne forlade Ta Qali National Stadium uden sejr, hvis ikke VM-håbet skulle forstøve op i den lune Middelhavsluft på øen.

Men når nu landsholdet skulle tilbringe en skæbnestund, var det godt, at den fandt sted på Malta. For Danmark har aldrig tabt til Malta, og næsten hver gang er malteserne blevet skudt i sænk med mange mål, og selv om Danmark kun havde vundet to af de seneste 13 landskampe, var danskerne kæmpe favoritter.

Favoritter løftet af de nye vinde, der blæser på landsholdet i form af unge spillere som kan noget på egen hånd, men som samtidig bidrager til kollektivet. Spillere som de to unge kanter Martin Braithwaite og Rasmus Falk. Falk'en var bomben i Olsens start-11'er, men han stækkede sine egen vinger ved at være for ivrig i sit spil.

Bliv ven med Dagens.dk på Facebook - altid gratis nyheder

21-årige Falk fra højrekanten og Braithwaite på 22 år fra højrekanten skulle ellers have bidraget med løb i dybden for at trække de centralt placerede, kompakte maltesere ud, men det var kun Braithwaite, der viste engagement og vilje i en skidt dansk første halvleg med fejlafleveringer, manglede tempo og flow i opspillet samt ingen bevægelse uden bold.

Det skyldtes primært, at Eriksen var under vanlig standard, mens der manglede power inde foran maltesernes mål, hvor Pedersen atter viste, at han ikke er løsningen. Det fik malteserne til at lugte blod. Mifsud efter 35 minutter i helt fri position formåede ikke at sende bolden forbi Andersen, der flot gjorde vinklen mindre.

Men nogle minutter senere udlignede Malta fortjent, da maltesernes Failla udnyttede et frispark uden for feltet begået af Daniel Agger. Failla satte bolden flot i hjørnet af målet, mens Andersen var placeret i midten. Og mens Mifsud kunne have bragt Malta foran, men bankede bolden over mål lige inden pausen, fik Olsen travlt med at overveje, hvordan han skulle få tempo og offensiv fremdrift i spillet.

Olsens løsning blev forhåbentlig en skideballe i pausen, men også Krohn-Dehli ind stedet for Falk, hvilket gav mere tyngde. Det var et sammenspil mellem de to magikere, der førte til at Eriksen satte et smukt selvmål op ti minutter efter pausen. Eriksen lavede efter en tunnel i feltet, afdriblede målmanden og sendte bolden på overliggeren og via en maltesisk forsvarers ryg endte den i målet.

Så skulle de tre point sikres. Fightende vikinger, hvis vigtigste mission var de tre point. Og det lykkedes. Med skidt spil, kæmpende til sidste blodsdråbe. Og nu kan landsholdet drage til Armenien med denne skrift på væggen: I de syv kampe, landsholdet har vundet over Malta gennem tiden, har det kvalificeret sig til en slutrunde.

Se billeder fra kampen nedenunder...

Dagens Gossip