Dansk landstræner glad for at stoppe nu

- Jeg tror, det er vigtigt, at drengene hører en ny stemme.

Per Bäckman, 62, har to kampe tilbage. Hviderusland og Sverige. Så er festen slut.

Han har vænnet sig til tanken og er afklaret.

I en afslappet stund over en kop kaffe i spillerhotellets restaurant tænker han tilbage på de fem år som landstræner.

- Jeg er et følelsesmenneske. Jeg lever på mit engagement, pendler mellem himmel og helvede og er spændt og nervøs i alle kampe. Det slider at give så meget af sig selv. Jeg tror ikke, at jeg orkede et år mere. Jeg vil savne spillerne, men det er det rigtige tidspunkt at slutte.

Per Bäckman siger farvel til landsholdet som en af de seneste års mest succesrige trænere i dansk elitesport.

At spillerne ville ønske, han fortsatte, er en afskedsgave, der varmer.

- Det var værre, hvis de havde sagt, at det er skønt, han slutter, siger træneren fra Västerås med blink i øjet.

Hans sidste kamp tirsdag aften bliver mod Tre Kronor, så drejebogen kunne ikke være skrevet bedre.

Er Per Bäckman er hård banan, som vil vinde for enhver pris, har han også en blød side.

Engang var han med egne ord en forbandet dårlig taber og sagde forfærdelige ting om dommere og spillere. Alt var enten sort eller hvidt.

- Det er blevet bedre med årene, siger han.

Denne signatur så ham knibe en tåre efter sudden death-sejren over USA i Tyskland i 2010 og bliver ikke forbavset, hvis hans følelsesladede tak til spillerne efter Sverigeskampen igen kalder tårerne frem.

- De store øjeblikke, »grabbarna« har givet mig, glemmer jeg aldrig. At se 22 røde spillere stå og kramme hinanden ude på isen efter en sejr er mine bedste minder, siger han.

Per Bäckman har et positivt livssyn og er åben og ærlig. Spillerne kan lide ham, fordi han siger tingene lige nu.

Han er tæt på spillerne og vinder og taber med dem, men der er også en distance. For ham handler det om at stille det bedste hold uden at skelne til, om det går ud over etablerede topspillere.

- Hvem vil du huske som din bedste spiller på landsholdet?

- Peter Regin i 2010. En frisk Peter er i verdenseliten. På andenpladsen? Frans Nielsen.

- Dine bedste spillere her i Stockholm?

- Stefan Lassen, Philip Larsen, Julian Jakobsen, Morten Madsen, Oliver Lauridsen, Mikkel Bødker og Simon Nielsen.

- Hvem har skuffet?

- Det holder jeg for mig selv, ler han.

- Har du nået din målsætning?

- Lad os tale om det efter de sidste kampe. Men jeg synes, vi har spillet fem godkendte kampe. Vi har fået de point, vi har fortjent. Tur og utur er gået lige op.

Alt tyder på, at Per Bäckman overlader en A-nation til sin efterfølger. Det eneste, der kan ødelægge festen, er, at Slovenien vinder i ordinær tid over Canada mandag aften, og Danmark får nul point mod Hviderusland og Sverige

- I 49 af 50 kampe taber Slovenien, men du kan ikke tage noget for givet i sport. Jeg foretrækker, at vi afgør det selv, siger Per Bäckman.

Dagens Gossip

Dagens TV