De kæmper om DM-guldet i Isligaen

Det ligner et dacapo: En ny DM-finale mellem Sønderjyske og Frederikshavn White Hawks.

Sønderjyske har sagt farvel til de canadiske stjerner Brock Hooton og Patrick Asselin, men fået fuldgod erstatning i Cory Quirk, USA, Brent Walton, Canada, og talentet Thomas Spelling.

Hos Frederikshavn White Hawks er savnet af nøglespillere som Morten Lie og canadieren Cam Paddock blevet opvejet af spillere som den canadiske målmand Nicola Riopel, backen David Inman, USA, og angriberne Neil Trimm, Canada, og Andreas Sundin, Sverige.

U20-landstræneren og TV-kommentatoren Olaf Eller har stor tillid til Danmarks sydligste og nordligste hold.

- Sønderjyske har samme rygrad på holdet som sidste år og bygger videre på den hockeykultur, Mario Simioni og Søren Stockfisch har skabt. Nu er det Dan Ceman og Stockfisch, der står bag holdet, siger han.

- Frederikshavn har et stærkt og homogent hold, som også giver plads til unge spillere. Men Odense Bulldogs skal ikke undervurderes. Bulldogs er ligaens 'dark horse' og potentiel finalist.

Flere af klubberne vest for Storebælt har hver et større budget end de tre sjællandske hold til sammen og kan købe ind fra andre hylder end Rødovre Mighty Bulls, Herlev Eagles og Rungsted Ishockey, og det vil også afspejles i tabellen. En af de tre misser playoff.

48 udenlandske spillere er med fra starten. Det er tre færre end sidste år. Til gengæld er samtlige ni cheftrænere importeret, de fem fra Nordamerika.

Ligaen starter uden hovedsponsor efter seks år med Arbejdernes Landsbank, og ishockeyen er dermed i samme situation som håndbolden.

Lykkes det ikke at finde en hovedsponsor, rammer det klubberne økonomisk, men DIU har ikke opgivet jagten.

Sådan spilles første runde i turneringen:

Torsdag: Odense Bulldogs-Herning Blue Fox. Fredag: Herlev Eagles-Rødovre Mighty Bulls, Frederikshavn White Hawks-Sønderjyske og Rungsted Ishockey-Aalborg Pirates.

Her er 21 nye spillere, der kan gøre en forskel:

Frederikshavn White Hawks: Nicola Riopel, Canada, David Inman, USA, Neil Trimm, Canada, og Andreas Sundin, Sverige.

Aalborg Pirates: Matt Pope, Canada, og Mark Derlago, Canada.

Herning Blue Fox: Antti Pusa, Finland.

Esbjerg Energy: Kirill Starkov, Philip Hersby og Ervins Mustukovs, Letland.

Sønderjyske: Cary Quirk, USA, Brent Walton, Canada, og Thomas Spelling.

Odense Bulldogs: Jens Holmström, Sverige (kom i slutningen af sidste sæson), og Marc-Olivier Vallerand, Canada.

Herlev Eagles: Trevor Koenig, Canada, Henrik Nordin, Sverige, og Teemu Elomo, Finland.

Rungsted Ishockey: Peter Hirsch, Tobias Kisum og Nikolaj Rosenthal.13 nøglespillere, der har sagt farvel:

Frederikshavn White Hawks: Morten Lie og Cam Paddock, Canada.

Aalborg Pirates: Mats Hansson, Sverige, og Rasmus Olsen.

Esbjerg Energy: Alex Nikiforuk, Canada, og Dennis McCauley, USA.

Sønderjyske: Brock Hooton, Canada, og Patrick Asselin, Canada.

Odense Bulldogs: Zach Tarkir, Canada, og Jesper Olofsson, Sverige.

Herlev Eagles: Kim Staal og Thor Dresler (debuterer fredag som hoveddommer i Hørsholm).

Rødovre Mighty Bulls: Andy Contois, USA.

Dagens Gossip