To dødsdømte reddet af nye beviser

To amerikanere, der i årevis har ventet i fængslet på at blive henrettet, slipper for at gå den tunge gang. Nye beviser redder dem.

Damon Thibodeaux kunne fredag forlade fængslet som en fri mand efter 15 år på dødsgangen i staten Louisisana.

Nye dna-beviser viser, at han fejlagtigt blev dømt for at have voldtaget og myrdet sin 14-årige kusine.

Samtidig omstøder justitsmyndighederne i staten Pennsylvania dødsdommen over Terry Williams.

Han skulle have været henrettet onsdag i den kommende uge.

En dommer siger, at et afgørende bevis blev holdt skjult under den oprindelige retssag mod Williams.

Thibodeaux er den 18. fange på dødsgangen i USA, som er frikendt af dna-beviser. Den første af de 18 var Kirk Bloodsworth, der blev løsladt i 1993 efter at være dømt for voldtægt og mord på en niårig pige.

- Det tager lang tid at finde disse sager, siger Richard Dieter, der er leder for organisationen DPIC, som indsamler oplysninger om dødsstraffene.

- Hvis henrettelserne hastes igennem, så vil vi ikke finde disse sager, konstaterer han.

- Det understreger det fundamentale problem, at dødsstraffen rent faktisk dræber uskyldige mennesker, mener han.

Thibodeaux indledte sit lange ophold på dødsgangen i Louisiana i 1997.

Domstolen gav ham dødsstraf udelukkende baseret på, at han efter ni timers afhøring hos politiet erklærede sig skyldig.

Nu er det blevet gendrevet med dna-undersøgelser, retsmedicinske undersøgelser og en række nye afhøringer.

Den anden dødsdømte, Terry Williams, havde siddet 24 år på dødsgangen. Han blev dømt i 1986 for mordet på to mænd, som han sagde havde misbrugt ham seksuelt, da han var barn.

Over 150 europæiske jurister har taget ham i forsvar og mener ikke, at han på den baggrund kan idømmes dødsstraf.

En dommer har nu afgjort, at sagen skal gå om, fordi vigtigt bevismateriale var udeladt under den oprindelige retssag.

Williams advokat har under sagen hævdet, at anklagemyndigheden havde "gemt afgørende bevismateriale for nævningene" for at få ham dødsdømt.

Dagens Gossip