Esbjerg leverede nyt mirakel

Esbjerg fik en forrygende start på eventyret i Europa League med en 2-1 sejr ude over Standard Liége.

De kan noget i Europa de vestjyder. Først var det franske Saint Etienne, der over to kampe måtte se sig slået af Esbjerg og torsdag aften gik det udover Standard Liége. På en scoring dybt inde i overtiden blev Esbjergs indskiftede nordmand, Mushaga Bakenga, helten.

Men det holdt hårdt for vestjyderne, der i kampens slutfase primært kæmpede for at fastholde det ene point, som i sig selv havde været en mindre sensation. I stedet blev det til en fuldbyrdet sensation, da Mushaga Bakenga på et af kampens sidste spark fuldendte et jysk kontraangreb og scorede til 2-1. Dermed kom Esbjerg flyvende fra start i Europa Leagues gruppe C.

Standard Liége gik ind til kampen med syv sejre ud af syv mulige i den belgiske Jupiler League og kom frem til flere løse chancer i startfasen. Men Esbjerg-træner Niels Frederiksen havde læst godt på lektien. Jydernes forsvar og målmand Frederik Rønnow spillede med god ro og overblik, mens midtbanen ofrede sig med et imponerende arbejdsraseri.

Efter en times spil kom belønningen, da Esbjergs angriber Mick van Buren agerede flyvende hollænder efter et mønsterangreb. Efter et flot indlæg af Emil Lyng kastede angriberen sig frem og headede bolden i nettet på flotteste vis. Det mål gav forhåbninger om et mirakel på højde med udesejren over Saint Etienne. Triumfen, der sendte Esbjerg i gruppespillet.

Desværre kæmpede belgierne sig hurtigt tilbage i kampen og udlignede ti minutter senere via indskiftede Mujangi Bia. Det fik for alvor gang i hjemmeholdets fanatiske tilskuere, der sørgede for massiv larm og bannere med påskriften 'Hell side' og Ultras 'Inferno'. Men esbjergenserne var ikke sådan til at ryste.

Med rutinerede Jens Bertel Askou som dirigent leverede jydernes forsvarskæde en solid præstation i en kamp, som på forhånd var udråbt som den sværeste i Europa Leagues gruppe C. En gruppe, der også tæller østrigske FC Salzburg og svenske Elfsborg. Sidstnævnte snød som bekendt FC Nordsjælland for et europæisk eventyr.

Med aftenens sejr har Esbjerg nu skabt sig selv et optimalt udgangspunkt, der giver forhåbninger om videre avancement fra gruppen.

Næste opgave i turneringen er hjemme på Blue Water Arena torsdag d. 3. oktober. Her er modstanderen østrigske FC Salzburg. Her har blandt andre Kronprins Frederik allerede meldt sin ankomst. 

Lad os håbe på endnu et konge-resultat af Esbjerg.

Dagens Gossip