Esbjerg-træner efter Europa-exit: En fantastisk rejse

Esbjergs cheftræner, Niels Frederiksen, kunne i kølvandet på det samlede Europa League-nederlag til italienske Fiorentina kigge tilbage på et europæisk eventyr, der overgik alle vestjyske forventninger.

Først slog superligaholdet franske St. Etienne ud i kvalifikationen, og siden lykkedes det Esbjerg at avancere fra gruppespillet. I 1/16-finalen blev Fiorentina dog stopklodsen for danskerne, der samlet tabte 2-4.

- Det har været en fantastisk rejse. Det har været en spændende, lærerig og fed oplevelse, fortalte Niels Frederiksen til Canal 9 efter kampen i Firenze, der endte 1-1.

- Vi har undervejs mødt mange forskellige hold fra mange forskellige lande, og det er altid interessant at prøve.

Niels Frederiksen valgte - efter 1-3-nederlaget på hjemmebane - at nedprioritere returopgøret og stille op med flere reservespillere. Men det var ikke en beslutning, han var utryg ved.

- Nej, jeg var fuldstændig sikker på, at de ville løse det efter bedste evne.

Unge Mikkel Vestergaard udlignede for vestjyderne i kampens døende sekunder.

Esbjerg møder OB på hjemmebane i Superligaen søndag.

/ritzau/

Dagens Gossip

Dagens TV