Fiorentina-træner: Vi har stor respekt for Esbjerg

Det italienske storhold Fiorentina er klar favorit, når holdet møder Esbjerg over to kampe i Europa Leagues 1/16-finale.

Men forud for aftenens første opgør i Esbjerg forsømmer træner Vincenzo Montella ikke en lejlighed til at udtrykke respekt for den i Italien relativt ukendte danske modstander.

- Det er et godt organiseret hold. Jeg mener, det minder meget om det schweiziske hold Grasshoppers, som vi har mødt tidligere, der har hurtige spillere og er gode på kanterne.

- Vi har den største respekt for Esbjerg, der har haft en stærk stime i Europa League og har slået langt mere profilerede hold end dem selv. Tingene skal afgøres på banen, siger Vincenzo Montella.

Storklubben fra Firenze gik videre fra gruppespillet i suveræn stil med fem sejre og en uafgjort i de seks kampe.

Men midtbaneprofilen Borja Valero mener alligevel, at kampene i de europæiske klubturneringer byder på særlige udfordringer.

- Jeg regner med en svær udekamp, som det næsten altid er i europæisk fodbold.

- Det er lidt sværere at spille i de europæiske turneringer, fordi man ikke kender modstanderne så godt.

- Når vi møder hold i Serie A, kender vi dem indgående og har studeret dem nøje. Men Esbjerg har gjort det virkelig godt, siger Borja Valero.

Første kamp mellem Esbjerg og Fiorentina spilles i aften klokken 19, mens der er returkamp i Firenze om en uge.

/ritzau/

Dagens Gossip