FN frygter: Hundredvis af børn er bortført i Sydsudan

En regeringstro milits i Sydsudan har ifølge Unicef bortført hundredvis af børn, og FN's børnefond har dermed opjusteret tallet betydeligt den seneste uge.

For en uge siden lød det ifølge Unicef, at 89 drenge, blandt dem nogle på blot 13 år, var blevet bortført af en milits.

- Organisationen vurderer nu, at der er tale om hundredvis af børn, skriver Unicef i en udtalelse.

Samtidig retter mistanken sig mod en regeringstro milits, som formentlig vil sende drengene i krig.

Øjenvidner har oplyst til Unicef, at bevæbnede soldater omkring 15.-16. februar omringede en landsby og gennemsøgte husene et efter et. De tog de drenge med sig, som var over 12 år.

Ingen gruppe har taget skylden for massebortførelserne.

Bortførelserne skete i byen Wau Shilluk i Øvre Nil – delstaten, hvor tusindvis af mennesker er blevet tvunget fra deres hjem på grund af konflikten i landet, oplyser Unicef.

Det er ikke umiddelbart klart, hvad motivet er, men Sydsudans væbnede grupper har tidligere bortført børn og tvunget dem til at blive børnesoldater.

- De væbnede styrkers rekruttering og brug af børn ødelægger familier og lokalsamfund. Børn udsættes for ubegribelig vold og mister deres familier og muligheder for at gå i skole, lyder det fra Unicef.

Sydsudan har været præget af uroligheder siden december 2013, da der udbrød kampe i hovedstaden Juba mellem soldater, der er loyale over for præsident Salva Kiir, og styrker der er loyale over for hans vicepræsident, Riek Machar.

I perioden siden kampene brød ud, har landets militser i stigende grad rekrutteret børnesoldater.

Unicef vurderer, at i alt 12.000 børn bliver brugt enten som hjælpere eller krigere af begge sider i konflikten.

Tidligere har Human Rights Watch beskyldt både regeringshær og oprørsstyrker for aktivt at rekruttere børnesoldater.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip