Frankrig skal overvinde fiaskofrygt mod Ukraine

Der er mere på spil for Frankrig i de to playoff-kampe mod Ukraine end bare VM-billetter.

Skulle franskmændene tabe de to opgør sammenlagt, vil det være første gang siden 1994, at holdet ikke er med ved et større mesterskab.

Den slags vil gøre rigtigt ondt i selvforståelsen hos fodboldnationen, der vandt VM i 1998, og som var i finalen i 2006.

Det er landstræner Didier Deschamps også meget klar over, og derfor forudser han en stor mental udfordring for sit mandskab.

- Kampen afgøres på banen, men det er hovedet, der bestemmer, hvad benene gør.

- Vores sind er indstillet på udfordring og på kamp. Der er ikke plads til tvivl, usikkerhed eller spørgsmål, siger Deschamps ifølge AFP.

Frankrigs seneste VM-optræden i 2010 var i øvrigt en pinlig affære. Holdet sluttede sidst i sin gruppe og var på randen af opløsning.

Angriberen Nicolas Anelka skældte ud på træner Raymond Domenech i forbindelse med 0-2-nederlaget til Mexico og blev efterfølgende sendt hjem.

Det resulterede i, at de øvrige spillere strejkede en enkelt dag og nægtede at træne.

Dengang kvalificerede Frankrig sig i øvrigt også kun via playoff, ligesom det også var tilfældet forud for EM sidste år.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip

Dagens TV