Froome smadrede Contador i Pyrenæerne

Årets første bjergetape i Tour de France blev en suveræn magtdemonstration fra Team Sky-kaptajnen Chris Froome. Med omkring fem kilometer til toppen af 8. etapes sidste stigning, Ax 3 Domaines, skruede Sky og Richie Porte langsomt tempoet i vejret, og så var der pludselig hul mellem Contador og Froome.

Herfra øgede manden med 1-tallet på ryggen langsomt forspringet til en tydeligt forpint Contador, der hægtede sig på sin vigtige løjtnant Roman Kreuziger.

Froome vandt etapen i sikker stil, og da Contador endelig fik slidt sig i mål, blev krisen udmålt i det samlede klassement. Han sluttede 1.45 efter Froome og er nu 1.51 efter Froome i det samlede klassement.

Contadors katastrofeetape begyndte, da favoritfeltet ramte den sidste stigning op til Ax 3 Domaines. Her kom først John Gadret, Kwiatkowski, Dan Martin, Andrew Talansky og derefter højst overraskende også van Garderen hurtigt i vanskeligheder. Det var resultatet af Team Sky kværnende tempo i front.

Også de to tidligere Tour de France-vindere Cadel Evans og Andy Schelck blev hægtet af.

Med danske øjne var det positivt at se, at Fuglsang først måtte give efter, da Richie Porte satte sig i front. Fuglsang er nu nummer 17 i Tour de France - 3.27 efter Chris Froome.

Portes hidsige tempo formindskede favoritgruppen til en lille eksklusiv gruppe bestående af Froome, Porte, Contador, Kreuziger og Valverde. Men Chris Froome lagde sig altså hurtigt alene i front, satte alle konkurrenter til vægs og kørte sig både i den gule og prikkede bjergtrøje.

Lørdagens 195 kilometer lange etape fra Castres til Ax 3 Domaines eksploderede allerede på dagens første stigning - den benhårde Port de Pailhères, der er uden for kategori.

Morgenudbruddet med Johnny Hoogerland (Vacansoleil-DCM), Rudy Molard (Cofidis), Christophe Riblon (AG2R) og Jean Marc Marino (Sojasun) blev hurtigt hentet på vej op ad stigningen, da Sky, Team Saxo-Tinkoff og Belkin satte hårdt tempo.

Og så brød feltet ud i et sandt festfyrværkeri af udbrud. Flere store navne forsøgte sig - heriblandt Gesink, Voeckler, Anton, Nieve, Quintana og Pierre Rolland. Det lykkedes Quintana at komme først over Port de Pailhères, der er dette års højeste top i Tour de France.

I favoritgruppen blev Contadors vigtige hjælper, Nicolas Roche, sat af sammen med det franske håb Pinot. Godt 25 mand sad med over Port de Pailhères. Herefter ramte feltet målstigningen, og her begyndte altså Contadors mareridt.

Dagens Gossip