Gaseksplosioner dræber mindst 22 personer i Taiwan

Flere voldsomme gaseksplosioner har kostet mindst 22 mennesker livet i Taiwan, oplyser landets myndigheder.

Eksplosionerne skete omkring midnat torsdag aften lokal tid, og det brænder stadig i området i den sydlige by Kaohsiung fredag morgen.

- Eksplosionerne har dræbt mindst 22 personer og har såret yderligere 270, meddeler Taiwans brandmyndigheder.

- Det lokale brandvæsen modtog opkald om flere gaslæk sent torsdag, og efterfølgende var der flere eksplosioner i et område, der strækker sig over to til tre kvadratkilometer, tilføjer brandmyndighederne i en erklæring.

De sårede er blevet kørt på hospitalet, hvor de bliver behandlet for deres skader. Ifølge lokale medier forventes dødstallet at stige.

Eksplosionerne sendte områdets indbyggere på flugt fra ildkugler, fortæller vidner.

- Jeg så flammer, som var lige så høje som en 20 etager høj bygning efter en eksplosion. Biler fløj væk, mens cirka 10 lig lå spredt på gaden, siger øjenvidnet Johnson Liu til nyhedsbureauet AFP.

Asfalt på omkringliggende veje blev også sprængt op. En vej delte sig i to og slugte flere biler.

Gasudslip menes at være årsag til eksplosionerne, men den præcise årsag er endnu ukendt.

De lokale myndigheder har evakueret beboere i området og har opfordret skoler og lokale virksomheder til at give ly til de evakuerede.

Eksplosionerne er den anden tragedie, der rammer Taiwan i løbet af kort tid. Forrige onsdag styrtede et TransAsia Airways fly. Her omkom 48 personer.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip