Hjernen bag musen er død

Computerverdenen har mistet én af de idémagere, der står bag et - for mange - uundværligt arbejdsredskab.

Manden, der har opfundet computermusen, er død i en alder af 88. Det bekræfter datteren til it-opfinderen Douglas Engelbart overfor nyhedsbureauet Reuters.

Douglas Engelbart kan på mange måder betegnes som en pioner inden for computerteknologien.

Tilbage i 1968 holdt han et timelangt foredrag for et publikum, der blev vidne til flere revolutionerende idéer.

Blandt andet blev de første spæde skridt mod at skabe computermusen taget og præsenteret på konferencen, der i mange år efter er blevet refereret til som "The Mother of all Demos".

Dengang kunne han fremvise et kubisk apparat med to rullende skiver, der senere skulle blive til den mus, vi kender i dag.

Hans oplæg blev transmitteret til kolleger flere kilometer fra det auditorium i San Francisco, hvor han selv befandt sig, og han blev således også manden bag den første videokonference.

I sit oplæg kom han desuden ind på en teori om, hvordan sider med forskellige oplysninger kunne bindes sammen ved hjælp af tekstbaserede links. En idé, der senere skulle danne fundament for, hvordan internettet er strikket sammen.

Selvom han har mange store opfindelser i bagagen, skulle Douglas Engelbarts skæbne dog vise sig at blive en markant anden end andre store it-entreprenører som Bill Gates og Steve Jobs'.

De har begge opnået berømmelse, og pengene er strømmet ind på deres konti. Paradoksalt nok udspringer flere af deres succeser af Engelbarts oprindelige idéer.

Men selvom man skulle tro, at opfinderne bag computermusen har tjent masser af millioner, er det ikke tilfældet.

Engelbart lod nemlig sin arbejdsplads Stanford Research Institute stå for at patentere musen i 1970.

De fik ikke det økonomiske udbytte af den, som de havde satset på, og solgte derfor retten til den videre til Apple i 1983.

Kort efter kom Apples første kommercielle mus på markedet. Resten er historie.

I 2000 modtog Engelbart de prestigefyldte National Medal of Technology og Turing Award.

/ritzau/Reuters

Dagens Gossip