Hundredvis begravede ensom krigsveteran

Hundredvis af mennesker dukkede op mandag for at begrave krigsveteranen Harold Jellicoe Percival, der for nylig døde som 99-årig.

Han gjorde tjeneste under Anden Verdenskrig hos flyvevåbnets jordpersonel under de berømte britiske luftangreb, som i maj 1943 angreb dæmninger i industriområdet Ruhr-distriktet i Nazityskland for at kaste grus i nazisternes krigsproduktion.

Percival var ugift, havde ingen børn, og han havde heller ingen nære venner omkring sig, da han døde på et plejehjem.

Det lå i luften, at det ville blive et ensomt farvel ved begravelsen.

Men da en lokalavis fortalte den historie og lagde den på internettet, begyndte der at sker noget.

For nogen har åbenbart tænkt, at sådan skal veteranen ikke af sted.

Da begravelsen fandt sted mandag, var 500 mennesker mødt op - 400 flere, end der var plads til i krematoriet i byen Lytham St. Annes i det nordvestlige England, hvor begravelsesceremonien fandt sted.

Blandt de fremmødte var veteraner i uniformer, der eskorterede båren.

Musikken til filmen "Dambusters" fra 1955 - kælenavnet for den luftstyrke, der bombede dæmningerne - blev spillet.

Og Percivals båre var indhyllet i det britiske flag og dækket med blomster.

- Det er forbløffende, siger Andre Collyer-Worsell, en nevø til den afdøde veteran.

- Vi have ventet nogle enkelte mennesker, et par lokale veteraner, men pludselig var det som en snebold. Det er et farvel, man gerne vil give én, man holder af. Det er meget emotionelt, siger han.

Nevøen tilføjer, at hans onkel ikke var en helt, men at han blot gjorde sin pligt.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip