Indisk domstol ændrer 15 dødsstraffe

Indiens Højesteret ophævede tirsdag 15 dødsstraffe i en afgørelse, som bliver hyldet af menneskerettighedsgrupper.

Beslutningen betyder, at 15 personer, der sad på dødsgangen, fik ændret deres straffe til livsvarigt fængsel. Det sker, fordi deres henrettelser var "blevet ramt af overdrevne udsættelser."

- Ubegrundede udsættelser ligger til grund for, at dødsstraffen ændres til livsvarigt fængsel, hedder det i afgørelsen fra de højesteretsdommere, hvis beslutning kan medføre, at dødsstraf i fremtiden bliver anvendt mindre hyppigt i Indien.

Højesteret fastslog samtidig, at mentale sygdomme som skizofreni og anvendelse af isolationsfængsling også kan ligge til grund for nedsættelse af straf.

- Ingen dødsdømt skal holdes isolationsfængslet. Det er imod forfatningen, fastslår domstolen.

Indien har over 400 personer siddende på dødsgangen, men kun tre henrettelser er blevet gennemført i det seneste årti.

- Det er en epokegørende afgørelse fra Højesteret, som vil rykke Indien tættere på en ophævelse af dødsstraf, siger lederen af Det Asiatiske Center for Menneskerettigheder, Suhas Chakma.

- Indien vil dog nok fortsætte med at henrette fanger, som er dømt for forbrydelser, som har truet den nationale sikkerhed, siger han og tilføjer:

- Men 90 procent af de andre er blevet dømt for drab og voldtægt, og alle disse personer kan ikke blive henrettet.

Indiske domstole afsiger jævnligt dødsdomme, men der var en otte år lang pause i eksekveringerne af henrettelser mellem 2004 og 2012, hvor en deltager i terrorangrebet i Mumbai i 2008 blev henrettet.

En anden militant, som havde deltaget i et angreb på parlamentet i 2001, blev henrettet sidste år.

Indiens Højesteret skabte overskrifter i december, da den genindførte et forbud fra kolonitiden mod homoseksualitet.

/ritzau/Reuters

Dagens Gossip