Iraks hær tager vigtig luftbase fra Islamisk Stat

Irakiske styrker har fravristet Islamisk Stat kontrollen med en militær luftbase i det nordlige Irak. Det oplyser landets premierminister, Haider al-Abadi.

Basen kan være regeringsstyrkernes springbræt til at rykke videre mod storbyen Mosul og generobre den fra den islamistiske gruppe, siger Abadi.

Han betegner det som "en vigtig base for befrielsen af Mosul".

Mosul er Iraks næststørste by og Islamisk Stats de facto-hovedstad.

Abadi beder befolkningen i Iraks nordvestlige provins Nineveh, som Mosul er en del af, om at "forberede sig på befrielsen af deres byer".

Luftbasen ligger i Tigris-dalen omkring 60 kilometer fra Mosul.

Sikkerhedsstyrker siger, at jihadisterne flygtede mod Mosul, efter de havde tabt kampen om basen.

Hærens bombeeksperter er nu gået i gang med at fjerne lureminer, som Islamisk Stats krigere har efterladt på basen.

Den irakiske hærs offensiv ved basen uden for Mosul har været støttet af den amerikanskledede koalition i form af luftangreb mod IS.

I slutningen af sidste måned generobrede irakiske styrker Falluja, en by der ligger omkring 50 kilometer vest for hovedstaden, Bagdad.

Det betragtes som et stort nederlag for Islamisk Stat.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip