Japan dropper badmintonstjerne til OL efter gambling

Verdensranglistens nummer to i herresingle i badminton, japaneren Kento Momota, kommer ikke med til OL i Rio de Janeiro.

Det 21-årige stortalent er søndag officielt blevet sparket ud af OL-holdet, bekræfter en japansk embedsmand til AFP.

Den drastiske beslutning sker på baggrund af, at det er kommet frem, at Momota har gamblet på et ulovligt kasino. Samme skæbne har landsmanden Kenichi Tago, verdensranglistens nummer 63, lidt.

Momota har selv indrømmet, at han seks gange har besøgt et illegalt kasino, og at han i alt har tabt et beløb, der svarer til lidt mere end 30.000 kroner.

I forbindelse med indrømmelsen for rullende kameraer havde han farvet håret sort som et symbol på sin anger. Sagen har også fået den japanske badmintonchef Kinji Zeniya til at bryde sammen i gråd direkte på tv.

Den talentfulde spiller var regnet som en af favoritterne til OL, og sidste år vandt han bronze ved VM i Jakarta, før han i december vandt Super Series-sæsonfinalen med finalesejr over Viktor Axelsen.

Så sent som i marts slog han igen i Viktor Axelsen i finalen i India Open.

Ulovlig gambling kan straffes med op til fem års fængsel i Japan, skriver AFP.

/ritzau/

Dagens Gossip