Kæmpe isbjerg koster 150.000 pingviner livet

En stor koloni af pingviner i Cape Denison på Antarktis er ramt af en katastrofe, der kan blive hele koloniens død.

For få år siden var der omkring 160.000 pingviner i Cape Denison i Commonwealth Bay. Nu har forskere på det australske universitet i New South Wales undersøgt pingvinbestanden i bugten, og der er alarmerende oplysninger.

Avisen The Guardian skriver, at der nu kun er omkring 10.000 pingviner tilbage, og forskerne, der kommer fra universitetets Center for Forskning i Klimaforandringer, siger, at kolonien af pingviner måske vil være helt væk om 20 år.

Katastrofen ramte pingvinkolonien i 2010. Da blev deres kolde idyl forandret, da et kæmpe isbjerg duvede ind i bugten, hvor pingvinerne opholder sig, og lukkede for adgangen til det åbne hav og mad.

Isbjerget er ifølge den britiske avis 2900 kvadratkilometer - en smule mindre end Fyn. Videnskabsmænd kalder isbjerget for B09B.

Fra denne skæbnesvangre dag i 2010 blev det besværligt for pingvinerne at skaffe føde. Ifølge de australske forskere må pingvinerne nu vralte 60 kilometer af sted for at finde åbent hav og dermed fisk.

- Ankomsten af isbjerget B09B i Commonwealth Bay og den efterfølgende udvidelse af isområdet har dramatisk øget distancen til Adélie-pingvinernes fødested ved Cape Denison, siger forskerne i en artikel i tidsskriftet Antarctic Science.

- Cape Denison-kolonien kan være udryddet inden for 20 år, medmindre B09B flytter sig, eller noget af den is, der nu er fast, river sig løs i området.

Det kæmpe store isbjerg lå ifølge The Guardian i farvandet ved Commonwealth Bay i henved 20 år, inden naturen sendte det ind i bugten, hvor det satte sig fast med de katastrofale følger for mange tusinder pingviner.

 

/ritzau/

Dagens Gossip