Nordirlands træner om EM-exit: Vi var bedre end Wales

Nordirlands EM-eventyr sluttede lørdag aften, da holdet i ottendedelsfinalen tabte 0-1 til Wales i Paris.

Nordirerne var tættest på sejren i den ikke særligt ophidsende kamp, inden 36-årige Gareth McAuley lavede selvmål et kvarter før tid.

- Det er frygteligt. Vi var det bedste hold på dagen. Jeg kunne ikke have bedt mine spillere om mere i turneringen, siger Nordirlands landstræner, Michael O'Neill, til nyhedsbureauet AFP.

Nordirland, der lige som Wales er med ved EM for første gang, røg ud, da Gareth Bale sendte et hårdt indlæg ind i straffesparksfeltet.

Gareth McAuley var hårdt presset af Wales' Hal Robson-Kanu, da han derefter lavede selvmål.

Michael O'Neill har forståelse for, at den erfarne forsvarsspiller ikke bare lod bolden passere, men følte sig nødsaget til at strække benet frem.

- Gareth McAuley vidste, at han blev nødt til at træffe en beslutning ved indlægget. Han blev nødt til at vurdere, om der var en spiller bag ham, siger landstræneren.

Mens de nordirske spillere nu rejser hjem, skal Wales møde enten Belgien eller Ungarn i kvartfinalen ved EM.

/ritzau/

Dagens Gossip