Nordkoreansk smuglerskib kan nu forlade Panama

Et fragtskib fra Nordkorea, som i august blev tilbageholdt for forsøg på våbensmugling, har nu fået lov til forlade Panama.

Skibet har fået tilladelse til at kaste fortøjningerne, efter at Nordkorea har accepteret at betale en bøde på 3,5 millioner kroner til myndighederne i den centralamerikanske stat.

- Bøden er betalt i kontanter, så det står skibet frit at sætte sejl, siger Panamakanalens direktør Jorge Quijano.

Skibet Chong Chon Gang blev stoppet ved indsejlingen til Panamakanalen i juli i fjor på mistanke om, at der var narkotika om bord. Kanalen fungerer som en smutvej og forbinder Det Caribiske Hav med Stillehavet.

Mistanken om narkotika om bord viste sig at være falsk alarm.

Til gengæld fandt toldere under gennemsøgningen af lastrummene 25 containere med udtjent krigsmateriel fra Cuba.

Blandt andet to gamle Mig-21 jagerfly fra Sovjet-tiden, luftforsvarssystemer, raketter og køretøjer.

Det hele var skjult under godt 200.000 sække med sukker.

Både Cuba og Nordkorea hævdede, at der var tale om kasseret materiale, som skulle opgraderes i Nordkorea i henhold til en lovlig kontrakt mellem de to kommunistiske lande.

Panama bad FN vurdere, om den militære last var et brud på organisationens våbenembargo mod Nordkorea.

32 af de 35 besætningsmedlemmer blev løsladt i sidste måned. Fragtskibets kaptajn, førstestyrmand og skibets politiske sekretær er fortsat i Panama. Alle tre er tiltalt for forsøg på våbensmugling.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip