Norge beder impuls-turister holde sig fra Svalbard

Myndighederne på Svalbard i det nordvestlige Norge forsøger at overbevise sidste-øjebliks-turister om, at de ikke skal begive sig til en arktiske ø i næste uge, selv om der kommer solformørkelse.

For hotellerne melder udsolgt, det er bidende koldt i marts, og der lusker isbjørne rundt.

Christin Kristoffersen er borgmester i Svalbards hovedby, Longyearbyen, og hun siger, at der ventes 1500 gæster til Svalbard for at se solformørkelsen.

I forvejen bor der 2500 mennesker på øen, og med 3000 mennesker har Svalbard nået maksimum for, hvad øen kan rumme, hvis sikkerheden skal opretholdes.

- Sikkerheden kommer først, selv under en solformørkelse, siger hun.

- Vi må passe på folk. Det er frygtelig koldt i marts, og vi har også problemet med isbjørne, tilføjer borgmesteren.

I 2011 dræbte en isbjørn en britisk teenager på Svalbard, og det er det seneste offer på øen for et overfald fra en af de store bjørne.

Men i gennemsnit bliver tre isbjørne årligt dræbt på Svalbard af personer, der skyder dem i selvforsvar.

Den totale solformørkelse, hvor månen blokerer for solen, og dens skygge rammer Jorden, vil ramme Atlanterhavet 20. marts.

Men de eneste landområder, hvor den fulde solformørkelse vil kunne ses, vil være netop Svalbard og også Færøerne.

Færøerne, der har omkring 50.000 indbyggere, venter omkring 8000 gæster til naturens store show på himlen.

En delvis solformørkelse vil derimod kunne ses mange steder, nemlig i Europa, Nordafrika og det nordlige Asien.

Hoteller på Svalbard og Færøerne har faktisk været fuldt booket i flere år, men Færøerne har dog stadig enkelte ledige pladser, herunder indkvartering i private hjem.

Hvis de besøgende er rigtig heldige, vil det 20. marts være skyfrit, og så kan de måske også se nordlys.

Det er i øvrigt den første solformørkelse i områderne siden 1954. Den næste ventes i 2245.

/ritzau/Reuters

Dagens Gossip