Ny Suez-kanal indviet med historisk yacht og kampfly

En overdådig ceremoni har torsdag markeret indvielsen af den nye Suez-kanal, som skal sætte skub i Egyptens økonomi og booste nationens stolthed.

Klædt i ceremoniel militæruniform steg landets præsident, Abdel Fattah al-Sisi, om bord på den historisk yacht, El-Mahrousa, som var den første, der sejlede igennem den gamle Suez-kanal, da den åbnede i 1869.

Mens han sejlede til havnebyen Ismailia for at mødes med flere stats- og regeringschefer, fløj kampfly og helikoptere igennem luften over den nye kanal.

Lige før klokken 17 dansk tid sejlede det første skib igennem den nyåbnede kanal efter indvielsen. Her sagde al-Sisi, at åbningen er et signal om, at et projekt om at udvikle kanalzonen og udvide en havn ved indgangen til Suez - Port Said - kan tage fart.

Sikkerheden var skærpet, da Islamisk Stat inden ceremonien havde varslet, at gruppen måske ville henrette en kidnappet kroat tæt på Kairo for at overskygge fejringen af åbningen.

Den gamle kanal mellem Det Røde Hav og Middelhavet er på en 35 kilometer lang strækning gjort bredere, og så er der gravet en helt ny kanal ved siden af de resterende 37 kilometer.

Lige før klokken 17 dansk tid sejlede det første skib igennem den nyåbnede kanal efter indvielsen. Her sagde al-Sisi, at åbningen er et signal om, at et projekt om at udvikle kanalzonen og udvide en havn ved indgangen til Suez - Port Said - kan tage fart.

Det har taget knapt et år at lave udvidelsen, der skal gøre passagen hurtigere. Derimod tog det cirka 10 års hårdt arbejde at grave den gamle kanal ud. Den stod færdig i 1869.

Det franske nyhedsbureau AFP skriver, at ventetiden for et skib ved kanalen reduceres fra 18 timer til 11 timer.

På kanalmyndighedernes hjemmeside hedder det, at målet er, at der i 2023 skal passere 97 skibe dagligt mod 49 i dag.

Den nye kanal regnes for et nationalt projekt, der skal skæppe i valutakassen. Uroligheder, oprør og magtskifter i Kairo har kostet Egypten et stort tab i indtægter fra turister.

Holder regeringens beregninger vand, vil indtægterne fra kanalen ifølge AFP fordobles til 13,2 milliarder dollar årligt i 2023.

/ritzau/Reuters

Dagens Gossip