Pelés liv bliver til film

»Jeg skal nok vinde VM til dig en dag,« lød de spontane trøstende ord til hans far.

Og det gjorde han så første gang allerede som 17-årig til VM i Sverige i 1958 og siden yderligere to gange.

Pelés historie er historien om en flamboyant fodboldspiller, der kunne sparke lige godt med begge ben, og hvis succes internationalt også er historien om, hvordan Brasilien ændrede status i verdens øjne. Nu kommer filmen, der fortæller historien om Pelés vej ud af fattigdom til verdensmester i fodbold. Han er drengen med superkræfterne, der er nødt til at lære at trodse omverdenens kritik af hans spil, og som må finde sig selv på banen, hvilket han i den grad formåede. Ud over at blive verdensmester tre gange med Brasilien scorede han 1.281 mål i en karriere, der strakte sig over næsten tre årtier.

Gud og min far

Den nye film koncentrer sig, om perioden fra Pelé var 9 til 17 år.

»Da jeg var 15 år gammel, var jeg bedre end de andre drenge til fodbold, og jeg plejede at drille dem med det. Min far sagde til mig, at mine fodboldevner var en gave fra Gud, og at jeg ikke selv havde gjort noget for dem. På den baggrund bad han mig om at respektere de andre drenge og være et godt eksempel, og det har jeg forsøgt at følge sidenhen. Det eksempel vil jeg gerne give videre med den nye film,« siger Pelé, der også indså, at uden hårdt arbejde ville hans talent ikke bære:

»Folk har for eksempel ofte spurgt om, hvorfor jeg kunne sparke lige godt med begge ben. Jamen, det var, fordi jeg trænede meget i det. De andre gik til stranden efter den planlagte mængde træning, men jeg trænede videre. Min fysik var altid i top, og det lærte jeg også vigtigheden af hos min far, der selv spillede fodbold.«

I dag spiller Pelé stadig fodbold tre gange om ugen, og han følger sin yngste søn tæt. Joshua har lige fået professionel kontrakt hos Santos i Brasilien, hvor Pelé spillede i 16 år.

Filmfolkene skal nu ud og finde en brasiliansk dreng, der både kan spille fodbold og skuespil, og indspilningerne begynder til august i Brasilien. Filmen får premiere over hele verden midt i maj næste år – en måned før det tyvende VM i fodbold begynder i Brasilien. På den baggrund er det naturligt at spørge Pelé om, hvad han husker mest tydeligt fra, da han vandt sit første VM i Sverige. Scener der bliver afslutningen på den nye film.

»Før VM i 1958 kendte man ikke rigtigt Brasilien rundt omkrig i verden, som man gør i dag, men det gjorde man, efter vi vandt VM. Det var jeg meget stolt af. Når man tænker på teknologien i dag, hvor man kan lægge sine mål på internettet, og alle kan se dem over hele verden dagen efter, var det meget anderledes dengang. Dagen efter vi vandt VM, fik vi lov til at ringe hjem hos den svenske radio for at fortælle vores forældre, at vi havde vundet. Det vil jeg aldrig glemme,« husker Pelé.

Fodbold i dag

Kan Brasiliens landshold vinde VM på hjemmebane i 2014?

»Hvem ved? I næsten hvert et land i verden er der gode brasilianske spillere, men vores problem er, at landsholdet sjældent er så sammenspillet. Det var vi i gamle dage, hvor landsholdet spillede sammen i to år før hvert VM. Det, vi skal huske, er, at dengang jeg spillede, var der gode spillere, som støttede op om mig som Tostao, Jairzinho, Rivelino og mange flere. Neymar er god, og Ronaldinho har erfaringen, men der mangler et hold omkring dem lige nu, men det kan forhåbentlig nå at ændre sig.«

Hvem er den nye Pelé?

»Der kommer aldrig en ny Pelé, for min mor og min far har lukket for produktionen af den model, ha, ha. Hvis I spørger, hvem den bedste fodboldspiller i verden i dag er, så vil jeg sige Messi. Og det har han været længe. Før ham var det Zidane.«

Hvad er du mest stolt af, og hvad fortryder du mest i dit liv?

»Jeg mest stolt af at have været en del af verdens største sportsgren og at være et godt eksempel for de unge. Det, som ærgrer mig mest, er fattigdom og korruption i Brasilien, selv om vi egentlig er et rigt land med et alsidigt landbrug.«

Dagens Gossip