Rafael Nadal får bank i comeback

Skader og en blindtarmsoperation i november ødelagde store dele af 2014-sæsonen for den spanske tennisstjerne Rafael Nadal.

Og da verdens nummer tre fredag gjorde comeback på tennisbanen, måtte han indse, at der er et stykke til topformen.

I semifinalen i en invitationsturnering i Abu Dhabi tabte Nadal klart i semifinalen med cifrene 2-6, 0-6 til skotten Andy Murray.

- Dette var ikke den bedste start, men det er kun småting, jeg skal forbedre, siger Nadal til Gulf News.

- 2-6, 0-6 er for meget. Jeg havde mange muligheder for at få et tættere resultat. Jeg skal forbedre mig, det er klart, og jeg skal nok forbedre mig. Denne kamp hjælper mig, og nederlaget påvirker mig ikke så meget.

- Jeg følte, at jeg ofte dominerede duellerne, men jeg mangler det konkurrencemæssige, siger Nadal.

Første store opgave for Nadal og resten af verdenseliten er grand slam-turneringen Australian Open i Melbourne med start 19. januar.

Sidste år nåede Nadal finalen ved Australian Open, så spanieren har mange point at forsvare. Nadal tabte finalen i Melbourne i 2014 til schweizeren Stan Wawrinka, og netop Nadal og Wawrinka mødes lørdag i kampen om tredjepladsen i Abu Dhabi.

Murray møder i finalen i Abu Dhabi den serbiske verdensetter Novak Djokovic.

I næste uge deltager Nadal i ATP-turneringen Qatar Open.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip