Riis' klatretalent er en usleben diamant

Jesper Hansen har torsdag fået en kontrakt på Team Saxo-Tinkoff året ud, men allerede for halvandet år siden imponerede han Bjarne Riis, da han blev inviteret med på træningslejr og viste sig stærk nok til at køre fra holdets etablerede ryttere på en test i bjergene. Ryttere som Chris Anker Sørensen og Jesus Hernandez måtte dengang se sig overgået af den spinkle dansker, der mødte op med begrænset erfaring.

- Det var en fantastisk præstation af et ungt talent som ham. Vi taler altså om en gut, som kun havde kørt på cykel i tre år dengang. Der er da ingen tvivl om, at det nummer, Jesper lavede på den første bjergtest, får mig til at overveje rigtig, rigtig kraftigt, om han ikke skal ind på det her hold en dag, sagde Riis dengang - og den dag er altså kommet nu, hvor Hansen har fået kontrakt året ud som lærling - eller stagiaire - på Team Saxo-Tinkoff.- Han er en usleben diamant, som vi været utroligt glade for. Vi har rettet ham lidt til, siden han kom til os, siger Michael Skelde, der været ansvarlig for den unge rytters udvikling siden begyndelsen af 2012, først på Glud & Marstrand-LRØ og i år på Team Cult.

- Han var uheldig sidste år, hvor han væltede og brækkede kravebenet fem-seks steder. I stedet fik han tid til at lære, hvordan vi kører cykelløb, og han er blevet en meget mere komplet rytter nu. Han er bedst til at køre opad i rigtig lang tid, men han kan også sidde fremme, når det blæser.

Jesper Hansen er som de fleste bjergryttere en spirrevip, der måler 172 centimeter og vejer omkring 60 kilo. Den beskedne vægt, som gør ham flyvende i bjergene, kan blive hans største modstander i en afgørende disciplin i etapeløbene.

- Han mangler stadig nogle ting. Han er en lille dreng på lige over 60 kilo, så han har det svært på enkeltstarten.

Men selvom den unge klatrer måske aldrig vinder Tour de France, kan han stadig blive en rytter, der kan markere sig stærkt i de store løb.

- Han har kun en kontrakt året ud, men jeg håber, at han får vist, hvem han er, og at Bjarne Riis og de andre omkring holdet kan se mulighederne i ham. Hvis han får chancen, kan han komme forholdsvis langt. Og jeg er overbevist om, at vi en dag ser ham på tv med fremme på bjergetaperne i de store etapeløb, spår Michael Skelde.

Dagens Gossip