Royal Unibrew køber stort finsk bryggeri

Den danske bryggerikoncern Royal Unibrew, der står bag produktionen af blandt andet Ceres og Faxe, har opkøbt Finlands næststørste bryggerikoncern Hartwall for 2,8 milliarder kroner.

Det meddeler den danske bryggerivirksomhed onsdag morgen i en meddelelse til fondsbørsen.

Det finske bryggeri var tidligere ejet af bryggerigiganten Heineken, men nu kommer det på danske hænder.

Med købet vil Royal Unibrew styrke sin position som den næststørste bryggerigruppe i Norden og Baltikum.

Det var en mulighed, som Royal Unibrew ikke kunne vende ryggen til, siger Royal Unibrews administrerende direktør, Henrik Brandt.

- Der opstod en unik mulighed, som der sjældent gør, og det er klart, at det måtte vi kigge på. Det har vi også hele tiden sagt, at vi ville, siger Henrik Brandt til Ritzau Finans.

- Købet er helt i overensstemmelse med vores overordnede strategi, og det ligger inden for vores geografiske område. Virksomheden minder på mange måder om vores danske virksomhed, siger direktøren.

Han peger på, at Hartwall blandt andet gør sig inden for øl, vand og cider ligesom Royal Unibrew.

Han frygter ikke, at Royal Unibrew får vanskeligt ved at træde ind i rollen som storspiller på det finske marked.

- Det er klart, at Finland ikke er Danmark, og det er vi opmærksomme på. Og vi har så i den forbindelse også allieret os med Hartwall Capital, som er den tidligere ejer af virksomheden, før den blev solgt til Scottish & Newcastle.

- Så vi føler os egentlig relativt komfortable omkring det, siger Henrik Brandt til Ritzau Finans.

I forbindelse med opkøbet foreslår Royal Unibrew at indsætte et finsk medlem i bestyrelsen, der kan øge forståelsen af det finske marked.

Købet får også betydning for aktionærerne. Indtil 2015 indstiller Royal Unibrew midlertidig udbytte betaling, ligesom aktietilbagekøb sættes på standby mens Hartwaal integreres og gælden fra købet nedbringes.

/ritzau/

Dagens Gossip