- Så er Ritz-baren befriet

Nogle befrier lande, andre befrier udskænkningssteder. Ernest Hemingway hørte til de sidste.

Forfatteren havde længe haft et kærligt forhold til baren på det berømte hotel Ritz i Paris, og det havde han også, da han sammen med den amerikanske styrke under general George S. Patton nærmede sig den franske hovedstad i august 1944.

Hemingway var tilknyttet USA's hær som krigskorrespondent og kom til Frankrig i forbindelse med invasionen på D-dagen den 6. juni 1944.

Nu skulle først Frankrig og siden resten af Europa befries for det nazistiske åg.

For Hemingways vedkommende var et mål også at befri Ritz-baren for nazister.

Mandag er det 70 år siden, at det lykkedes ham at erklære baren for befriet.

Det skete, mens Paris festede, for samme dag blev hovedstaden efter seks dages spredte kampe mellem modstandsfolk og demoraliserede nazistyrker befriet af amerikanske og franske soldater.

Hemingway koncentrerede sig imidlertid om Ritz-baren.

Inden Anden Verdenskrig havde han tilbragt mange stunder på baren og bundet betydelige mængder alkohol.

- Når jeg drømmer om livet i himlen, så sker drømmen altid på Paris Ritz, skal han ifølge det franske nyhedsbureau AFP have sagt engang.

AFP har også talt med franske modstandsfolk om Hemingway.

- Han talte ikke om andet end at blive den første amerikaner i Paris og befri Ritz, husker en af dem.

Det lykkedes Hemingway at få et møde med den franske general Philippe Leclerc. Hemingway bad om at få en militærstyrke, så han kunne befri baren.

Anmodningen blev afvist.

Men nogle modstandsfolk fandt han alligevel frem til, og han fik også fat på en jeep med et maskingevær.

Den 25. august 1944 kørte han op foran hotellet i jeepen sammen med modstandsfolkene.

Hemingway stormede ind og erklærede, at han personligt var kommet for at befri hotellet og dets bar, som siden 1940 var blevet frekventeret af overklassen blandt de nazistiske besættere, herunder topnazister som Herman Göring og Joseph Goebbels.

- Monsieur, lød svaret til Hemingway.

- De er draget væk for lang tid siden, og jeg kan ikke lade dig komme ind med et våben.

Hemingway lagde sit våben i jeepen, og ifølge legenden gik han ind i baren, hvor han under sit første besøg efter befrielsen oparbejdede en regning for 51 dry martinis.

Ritz-hotellet opkaldte i 1994 en mindre bar efter Ernest Hemingway, der døde i 1961.

/ritzau/

Dagens Gossip