Skyderi i amerikansk kirke: Mindst ni personer dræbt

Politiet i USA er på jagt efter en hvid massemorder, der under et blodbad i en kirke i byen Charleston i den amerikanske delstat South Carolina har dræbt ni mennesker.

Manden dræbte de mange mennesker under et bønnemøde i kirken Emanuel African Methodist Episcopal onsdag aften lokal tid.

De dræbte er seks kvinder og tre mænd. Adskillige andre blev såret.

Blandt de dræbte er også kirkens præst, Clementa Pinckney, som også var senator i delstatsparlamentet.

Der er tale om et af de værste attentater mod et religiøst sted i USA i de senere år. Det kommer på et tidspunkt, hvor der ulmer raceuro på grund af en række episoder, hvor politiet har skudt ubevæbnede sorte.

USA's justitsministerium meddeler, at forbundsmyndighederne agter at efterforske forbrydelsen mod den sorte kirke som en hadforbrydelse

Kirken er kendt for primært at være en sted, hvor særligt afroamerikanere kommer til gudstjenesterne.

Den lokale politichef, Gregory Mullen, siger, at gerningsmanden kom ind i kirken og sad sammen med menigheden i en times tid, inden han så pludselig åbnede ild.

- På nuværende tidspunkt ved vi, at der er ni ofre, siger han.

- Jeg anser dette for en hadforbrydelse, tilføjer politichefen på en pressekonference.

- Vi må alle stå sammen midt i denne tragedie. Vi har brug for hjælp til at finde gerningsmanden, så ingen andre kommer til skade, siger Mullen videre.

Politiet har udsendt et foto af den formodede massemorder.

Han beskrives som en mand i 20'erne. Han var angiveligt iført cowboybukser og en grå sweater.

Vidner siger, at han kørte fra gerningsstedet i en sort bil.

Byens borgmester, Joe Riley, beskriver det som en tragedie, som han "aldrig har set lignende".

- Dette er en ubeskrivelig og hjerteskærende tragedie i den mest historiske kirke. En ond og hadefuld person har taget livet fra borgere, der var kommet for at tilbede Gud og bede sammen, siger Joe Riley.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip