Søstjerner og storme dræber Great Barrier Reef

Great Barrier Reef, det imponerede koral-hav ud for det nordøstlige Australien, er på 27 år blevet knap så imponerende.

For over halvdelen af korallerne er gået tabt i den periode som følge af storme, aggressive søstjerner og afblegning, der formentlig skyldes den globale opvarmning.

Det fastslår forskere fra Det Australske Institut for Marinevidenskab og Wollogong University i en ny og meget omfattende undersøgelse.

De advarer om, at de tilbageværende koraller kan blive halveret én gang til i løbet af de næste 10 år, hvis tendensen fortsætter.

Det bekymrer forskerne mest, at totredjedele af koral-ødelæggelsen er sket siden 1998.

De konstaterer, at antallet af orkaner på Great Barrier Reef er øget som følge af den globale opvarmning, og blegningen af korallerne er "næsten med sikkerhed" et resultat af klimaforandringer.

Det vil svært at ændre udviklingen.

- Vi kan i ikke stoppe stormene, men måske kan vi bremse søstjernerne, siger John Gunn, der er chef for det marinevidenskabelige institut.

Søstjernerne er giftige og sætter sig fast på korallerne og er med til at nedbryde og afblege dem.

I undersøgelsen anbefales en bedre vandkvalitet som en måde at bekæmpe søstjernerne på. Det er navnlig et spørgsmål om at gøre noget ved forureningen fra landbruget. Gødnings-rester, der udledes i havet, får alger til at brede sig.

Larver fra søstjerner lever af alger.

 

Dagens Gossip