Vild udgravning: Bunkevis af hval-skeletter opdaget i Chile

Chilenske vejarbejdere fandt en guldgrube af fossiler i 2010, der blandt andet bestod af skeletter fra mindst 30 bardehvaler. Arbejderne stødte på fundet, da de var i færd med at udvide en motorvejsafkørsel tæt på den nordvestlige kyst i Chile.

Amerikanske forskere fra National Museum of Natural History har netop publiceret en artikel om fossilerne i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B.

Se de fascinerende billeder af den største hvalkirkegård, man nogensinde har fundet, i et galleri hos Videnskab.dk:

Ifølge forskerne er fossilerne op mod ni millioner år gamle. De er dermed det ældste eksempel på massestranding af hvaler, der findes. Forskerne mener, at hvalerne døde af at spise fisk, der indeholdte toxiner fra giftige alger.

De bygger deres antagelser om dødsårsagen på tre observationer:

• For det første lå hvalerne med maven opad, hvilket viser, de flød ind på stranden. De må derfor være døde i vandet.


• For det andet var fossilerne i så god stand, at de ikke kunne have været angrebet af rovdyr i vandet som hajer og lignende.


• For det tredje var skeletterne dækket af alger med et stort jernindhold.


Læs også hos Videnskab.dk: Mærkelig havvæsen skyllet op på dansk strand


Studiets leder, Nicholas Pyenton, forklarer, hvorfor jernindholdet i algerne er et vigtigt spor.

- Vi ved, at opløst jern får alger til at blomstre, og Andesbjergene er meget rige på jern. Så vi har en formodning om, at bjergene øst for området var kilden til, at algerne dukkede op i vandet og dræbte hvalerne, siger han.

Dagens Gossip