Wenger: Jeg forsøgte at hente Messi til Arsenal

Arsenal-manager Arsène Wenger forsøgte for godt 10 år siden at hente Lionel Messi fra FC Barcelona til London.

Wenger havde set sig varm på en trio fra Barcelonas ungdomsakademi.

- Det er sandt, bekræfter Wenger over for BBC, da han fredag bliver spurgt til forespørgslen på argentineren, der fire gange senere i karrieren er kåret til verdens bedste fodboldspiller.

- Det strandede til sidst på, at han ikke var så meget for at skifte.

- Det var i den periode, at Cesc Fabregas kom til klubben. Fabregas og Messi spillede på samme hold, og vi ville hente de to og Gerard Pique. Det lykkedes kun at få Fabregas.

Arsène Wenger bliver også spurgt til, om handlen gik i vasken på grund et spørgsmål om boligforhold.

- Det handlede ikke kun om et hus. Det skyldtes også, at Messi havde det godt i Barcelona, siger franskmanden.

Arsenal hentede i 2003 Cesc Fabregas i Barcelona. Midtbanespilleren nåede at spille mere end 300 kampe, før han vendte retur til Barcelona. Denne sommer blev Fabregas solgt til Chelsea.

Lionel Messi har spillet hele sin seniorkarriere i Barcelona, mens Gerard Pique røg til Manchester United og senere Zaragoza, inden han atter returnerede til Barcelona i 2008.

/ritzau/

Dagens Gossip