Kamp om Sirte koster mindst 18 soldater livet

18 soldater, der er loyale over for Libyens nye regering, meldes dræbt i kampe mod Islamisk Stat søndag.

120 andre er såret, siger en lægekilde i byen.

Soldaterne trængte ind i de sidste områder af kystbyen Sirte, som den militante gruppe Islamisk Stat kontrollerer, siger en talsmand for de regeringstro styrker.

- Det endelige slag om Sirte er i gang, siger talsmanden, Reda Issa.

Omkring tusind soldater deltager i kampene, tilføjer han.

Gennem de seneste par måneder har de regeringstro styrker kæmpet mod Islamisk Stat om kontrollen med den strategisk vigtige kystby, som den militante gruppe indtog i juni 2015.

Byen har med sit havneanlæg været vigtig for den yderliggående gruppe.

I juni i år rykkede soldater, der er loyale over for Libyens FN-støttede samlingsregering, ind i byen og erobrede tidligere på måneden Islamisk Stats hovedkvarter.

Samlet set har kampene kostet knap 400 regeringsloyale soldater livet, oplyser sygehuskilder i byen.

De regeringstro styrker oplyser på Facebook, at offensiven mod de sidste lommer, hvor Islamisk Stat-krigerne har forskanset sig, skete med opbakning fra kampfly, der har bombet mål i byen i løbet af natten.

Siden soldaterne rykkede ind i byen for et par måneder siden, har de været udsat for angreb fra snigskytter, selvmordsbomber og miner, der er skjult rundt om i byen.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip