Belgisk domstol dømmer islamistleder 12 års fængsel

En belgisk domstol har onsdag dømt lederen af den islamistiske gruppe Sharia4Belgium 12 års fængsel for at stå i spidsen for en terrororganisation, skriver nyhedsbureauet Reuters.

Den 32-årige leder Fouad Belkacem har i modsætning til flere af de øvrige tiltalte i sagen ikke selv kæmpet i Syrien, men han var ifølge sagens dommer den drivende kraft i gruppen.

Anklageren havde krævet 15 års fængsel.

- Belkacem er ansvarlig for radikalisering af unge mænd og for at forberede dem til salafistisk kamp, som ikke harmonerer med demokratiske værdier, siger dommeren.

- Sharia4Belgium har rekrutteret disse unge mænd til væbnet kamp og organiseret deres rejse til Syrien.

Dommen falder, mens Belgien er i forhøjet terrorberedskab, efter at belgiske myndigheder i januar optrævlede ekstremisters planer om at dræbe betjente over hele landet.

Efterfølgende satte myndighederne soldater ind i flere byer.

Belgiske myndigheder indledte i september sidste år en storstilet retssag mod 46 medlemmer af Sharia4Belgium.

De stod anklaget for at tilhøre en terrororganisation og for at hjernevaske unge mænd i Belgien med det formål at få dem til at engagere sig i hellig krig i Syrien.

Der er tale om den største sag mod islamistiske ekstremister i Belgiens historie, og sagens omfang understreger samtidig landets status som et frugtbart sted for militante grupper at rekruttere nye medlemmer.

Kun få af de 46 tiltalte var til stede i retten i Antwerpen, og mange menes enten at være dræbt eller at befinde sig i Syrien eller Irak.

Belgien er det land i Europa med forholdsvist størst andel af jihadister i Syrien og Irak.

/ritzau/

Dagens Gossip

Dagens TV