Britisk kvinde jagter lykke i Danmark: Her er de ting, jeg har lært om danskerne

Helen Russell var 32, da hun for et par år siden flyttede til Jylland med sin mand.

Indtil da havde hun boet i London i 12 år og havde haft velbetalte job på forskellige modemagasiner midt i den fashionable metropol.

Da Russells mand fik tilbudt at arbejde for Lego, blev storbylivet (uden videre begejstring eller kendskab til Danmark) byttet ud med et langsommere liv i en landsby nær Billund - og det er er måske ikke overraskende, at omvæltningen var overvældende for den unge karrierekvinde.

Hun beskriver sit første år som tilflytter, både det bitre og det søde, i bogen 'Mit år som dansker'. Og set udefra er vi på mange måder et ret besynderligt folkefærd - i hvert fald indtil man lærer os at kende.

Læs også: Derfor er vi danskere så underlige

Helen Russell bemærker for eksempel vores sære forhold til blandt andet regler, nisser, Dannebrog, hygge, arbejdslivet, indretning, kaffe, skat, fritid, janteloven, stearinlys og sex. 

Men først og fremmest forsøger hun at afkode, hvorfor vi altid scorer højt i undersøgelser om lykke og tryghed.

Mødet med vores kultur har blandt andet kastet følgende iagtagelser af sig:

- Danskerne elsker regler.
- Danmark er virkelig, virkelig kold i januar.
- Penge kan måske ikke købe dig lykke, men de kan købe dig biler, stearinlys og utrolig gode kager.
- Det er ikke for tøsedrenge at være indvandrer.
- Hvis jeg skal have stress nogen steder, vil Danmark være det rigtige sted at være.
- Den danske måde er den eneste måde.
- ...Og udefrakommende vil få svært ved at overbevise danskerne om andet.
- Danmark lukker helt ned i juli måned.
- Danskere har sex. Ofte. Og de er forfriskende u-britiske omkring det.
- Danske børn er virkelig meget heldige.
- Københavnerne har al den bedste mad i Danmark.
- Også de bedste kulturelle tilbud.
- Vikinger er sejere end pingviner, når det drejer sig om at overleve den danske vinter.
- Danskerne er gode til at se på de lyse sider, også midt om vinteren.
- Danskerne har intet imod at betale en tåbeligt høj skat.
- ...Fordi pengene alligevel ikke kan købe lykken.
- Men derimod kan det gøre dig lykkelig at blive mere tillidsfuld og leve på dansk (hurra!).

Læs også: Sådan pisser du en dansker af

Hun konkluderer desuden, at tillid er den overordnede grund til, at vi er lykkeligere end de fleste. Vi stoler på hinanden, bekendte som fremmede, og har en grundlæggende forventning om, at vi vil hinanden det bedste. Og mindre mistillid betyder mindre stress og uro og større livsglæde.

Og så beundrer hun vores æstetiske sans og lyst til at gøre vores omgivelser smukke. Hun opfordrer andre til også at gå mere op i det ydre:

- Danskerne gør det, og det skaber respekt for design, kunst og hverdagens omgivelser, skriver hun.

Derudover karakteriserer hun danskere som stolte, familieorienterede, legesyge i alle aldre og opmærksomme på ligestilling, hygge, fysiske aktiviteter (herunder ikke mindst sex) og skønhed. Og så er vi gode til at dele livets glæder med hinanden.

Helen Russell og hendes mand havde egentlig planlagt at bo i Danmark i et år, men de har nu forlænget opholdet på ubestemt tid - og har i øvrigt fået et barn.

'Mit år som dansker - på jagt efter hemmeligheden bag verdens lykkeligste nation' er netop udkommet på dansk på forlaget Turbine.

Læs også: Se billederne: Åh, hvor er det hårdt at være dansker

Dagens Gossip