Orkanen Sandy taber pusten på vej mod USA

Efter at have trukket et dødbringende spor gennem Caribien er orkanen Sandy nu blevet nedgraderet til en tropisk storm, meddeler amerikanske meteorologer.

Indtil videre har 44 mennesker mistet livet i det monsteragtige vejrsystem, der truer helt op mod en tredjedel af USA's fastland.

Nedgraderingen betyder dog ikke, at amerikanerne kan ånde lettet op, for Sandy kan meget vel øge sin styrke igen, lyder meldingen fra meteorologerne.

- Vi venter en stor, stor storm, siger Louis Uccellini, direktør ved Center for Environmental Prediction.

Sandy menes at have potentiale til at skabe ødelæggelser på hele den amerikanske østkyst. Der er værre, end hvad orkanen Irene skabte i august 2011, hvor 47 mennesker omkom.

Ifølge eksperterne er det endnu for tidligt at sige, hvor og hvornår stormen rammer fastlandet.

- Vi ved, at nogen bliver ramt. Vi kan bare ikke sige hvem, det bliver, James Franklin fra USA's Nationale Orkancenter (NHC).

Orkanen kommer usædvanligt sent på året og rummer både voldsomme vindstød og enorme regnskyl, der kan skabe omfattende materielle ødelæggelser.

Især regnmængderne har hidtil skabt store problemer. I Jamaica, Cuba og Den Dominikanske Republik faldt der op mod 300 millimeter regn, mens Sandy var på sit højeste.

Meteorologerne frygter, at der kan falde helt op mod 400 millimeter regn, når stormvejret rammer USA's fastland. Det vil formentlig resultere i udbredte og langvarige strømafbrydelser.

Stormen ventes at nå frem til den amerikanske østkyst i løbet af tirsdag for derefter at bevæge sig nordpå mod New England.

/ritzau/AFP

Dagens Gossip